Sempre s’ha dit que els ulls són el reflex de l’ànima, però el que sens dubte reflecteixen és l’estat de salut del cos. A través de l’exploració adequada dels ulls es pot obtenir informació valuosa per trobar infeccions o detectar precoçment malalties com la diabetis i altres de tipus neurològic, com el Parkinson .

Els ulls poden ser també una via d’acostament a la esclerosi múltiple, una malaltia del sistema nerviós central que afecta 47.000 persones a Espanya (el 70% dones) i provoca pèrdua de coordinació de moviments, fatiga i debilitat extrema, i problemes de visió , de la parla i de cognició, entre molts altres.

És l’objectiu d’Elena Hernández Martínez de Lapiscina, neuròloga de l’ Idibaps -Hospital Clínic de Barcelona, amb el seu projecte Espectroscòpia Raman en esclerosi múltiple, un dels quatre premiats per la companyia farmacèutica Merck a la quarta edició dels seus Beques d’Innovació en Esclerosi Múltiple ( Grant for Multiple Sclerosis Innovation ), que es van anunciar durant un simposi celebrat a Londres en el marc del 32è Congrés del Comitè Europeu per al Tractament i Investigació en Esclerosi Múltiple (ECTRIMS, per les sigles en anglès).

El projecte pretén millorar el coneixement dels mecanismes de la malaltia per desenvolupar millors tractaments i monitoritzar la patologia de forma no invasiva per veure si el pacient respon bé al tractament . “La idea és entendre millor com ocorre la malaltia, com es relaciona la inflamació amb el dany dels nervis i també poder desenvolupar marcadors perquè ara mateix un dels problemes que tenim a les consultes és que tenim bastants teràpies, afortunadament, però no tenim res que ens digui què teràpia va bé per a cada pacient i si aquest va bé amb aquesta teràpia, simplement sabem quan falla en el moment en què el pacient ve amb un brot de la malaltia, però ens agradaria saber-ho abans per poder canviar la teràpia abans que això passi “, explica Elena Hernández.

Per a això, se serveix dels ulls, concretament de la retina, i de l’espectroscòpia Raman al costat del que Hernández diu oftalmoscopi làser de rastreig.L’espectroscòpia Raman és una tècnica que avalua el contingut molecular dels teixits i ja s’utilitza en altres àmbits com en les conservacions de quadres -per veure els pigments i l’autenticitat de les obres- o en biomedicina per veure el contingut molecular de teixits o sang i fluid, segons explica la neuròloga.

“La innovació consistia en haver construït un aparell que s’assembla al de l’OCT (tomografia de coherència òptica), que és un aparell que llança un senyal de làser a través de la pupil·la i mesura el gruix de la retina. En aquest cas , el que mesura són els metabòlits que hi ha a la retina . Així veiem les neurones que ja no hi són, que han anat desapareixent. Ens interessa saber què ha passat abans que morin aquestes neurones, els canvis que es donen abans que morin són canvis de molècules i aquesta tecnologia ens permet mesurar aquestes concentracions “, subratlla Hernández, que explica a EL MÓN que no va ser una cosa que sorgís d’un dia per l’altre.

“Hem treballat molt amb l’OCT, l’últim estudi publicat a The Lancet Neurology és sobre com fer servir el OCT en pacients amb esclerosi múltiple. Prenem prestada l’OCT dels oftalmòlegs, no vam haver de desenvolupar res en aquest aspecte, aquí és on vam voler anar un pas més enllà i veure què passa abans que morin les neurones “. Els resultats presentats per Hernández a Londres estan basats en 30 pacients, alguns amb esclerosi múltiple i altres subjectes sans.

Per què la retina? Perquè és una espècie de mirall del sistema nerviós. ” A la retina tenim neurones que s’assemblen a les del cervell . Les del cervell són més difícils d’examinar perquè has de fer-ho amb una ressonància o, si vols veure canvis metabòlics, només pots fer-ho amb un PET, que bàsicament fa servir un complex radioactiu , té més complexitat i és més car “, indica Hernández. Mitjançant les OCT i les ressonàncies han comprovat que el que passa en l’estructura de les neurones del cervell és semblant al que succeeix en l’estructura de les neurones de la retina, per tant, és possible que els canvis moleculars de la retina s’assemblin als canvis moleculars del cervell .

Els avantatges de la retina són que és un procediment molt més senzill, més accessible i molt més barat . Al pacient no li fa mal, li resulta més còmode i no cal dilatarle la pupil ni utilitzar contrastos. A més, la mida de l’aparell és molt menor que un PET o una ressonància i es poden tenir resultats en uns pocs minuts. Per rematar, és aplicable a altres malalties neurodegeneratives en què també es perden neurones de la retina, com l’Alzheimer o el Parkinson.

Passos a seguir i els terminis

A curt termini, l’equip multidisciplinari d’Hernández -compost per altres dos neuròlegs, tres neurooftalmólogos, dos enginyers, un optometrista, una biòloga i una tècnic que ajuda els estudis que realitzen en paral·lel en ratolins- pretén “discriminar bé els dos fenotips de formes remitents i formes progressives i discriminar els que tenen més risc de patir brots “, assenyala la neuròloga. A mig-llarg termini, volen millorar la tecnologia, per exemple, reduint la mida de l’aparell i el temps de la prova per sota dels tres minuts que dura ara. La investigadora recalca que les dues coses han d’anar en paral·lel, avançar en el coneixement i depurar la tecnologia.

“Els següents passos seran veure la diferent concentració de metabòlits claus en les diferents formes d’esclerosi múltiple i veure quina és la dinàmica de canvi d’aquestes concentracions de metabòlits en relació amb la durada de la malaltia,veure si hi ha més inflamació al principi i després disminueix o si es manté durant tota la malaltia, veure si la velocitat a la qual es perden les neurones i es produeixen els canvis en els metabòlits relacionats amb el dany de les neurones és major al principi o al final, com es relacionen aquestes dues dinàmiques , si tenen relació i si hi ha un llindar a partir del qual es produeix aquest dany “, relata Hernández.

Els altres tres treballs premiats per Merck entre un total de 260 candidatures de 45 països són un projecte de la Universitat d’Oxford; un altre conjunt entre l’Institut d’Investigació Mèdica Israel-Canadà, la Universitat Hadassah Hebrew de Jerusalem i la Charité-Universitätsmedizin de Berlín; i el quart és de la Universitat Weill Cornell Medicine-Qatar of Cornell, que també té com a protagonista als ulls. Els guardonats compartiran una beca d’un milió d’euros per continuar amb les seves investigacions en aquest terreny.

 

INFORMACIÓ ORIGINAL EXTRETA DE:

http://www.elmundo.es/salud/2016/09/23/57e2f117ca47416b328b45a6.html

Deixa un comentari

L'adreça electrònica no es publicarà. Els camps necessaris estan marcats amb *

Skip to content